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西番雅書的神學

西番雅書 全書


 
西番雅書的神學(Zephaniah, Theology of)

西番雅的名字翻出來是「耶和華已經收藏或保護」,清楚反映出其父母的信心。至於他本人,則是忠心的使者,傳信息給神的百姓。西番雅在約西亞統治年間說預言(一1,主前640至609年)。約西亞是猶大國第十六位君王,亦是少數在神眼中看為好的君王。西番雅對神的信心曾遭受嚴峻的考驗,因為他的成長歲月正值約西亞的祖父瑪拿西及其父親亞們統治下或之後的腐敗時期。他響起審判的號角,清楚反映出他對耶和華的盡忠。本書亦可能透過指出他是希西家的玄孫(一1),來強調他是敬虔的後代,因為希西家是另一位敬畏神的猶大王,同時亦是約西亞王的先祖。西番雅與這些賢君的關係,可能亦暗示他擁有類似的敬虔品格。



對百姓的責備

我們未能清楚肯定西番雅在約西亞在位哪一個時候發出預言。由於書中仍有責備百姓拜偶像的行徑(一4-9),所以有不少學者認為是在主前621年,即約西亞進行宗教改革、呼籲百姓回轉、重新敬拜獨一真神之前。然而,事實未必如此,因為呼籲百姓在屬靈上更新,與他們是否真正更新完全是兩回事,亦未必會步伐一致地在同一時間發生。先知有可能在約西亞統治的後期發出這些預言,目的是勸籲百姓像他們的君王那樣,回應靈命革新的呼喚,立志過敬虔的生活。

先知所責備的罪行給我們帶來神學上的反省。這些罪行包括在宗教方面的背道行為(一4-5)、敬奉外邦偶像,和背棄獨一的真神。此外,先知亦慨嘆有部分政府官員和宗教領袖缺乏誠信,為了私利而損害了百姓對他們的信任(三3-4)。

令人加倍反感的,是許多人竟麻木不仁,對本身的靈性狀況漠不關心。正如酒在其渣滓上發臭(一12),許多神的百姓也在他們的信仰上表現得非常懶散。他們雖則沒有用言語否定神的存在,可是,他們的表現卻否定祂是有能力的,宣稱無論在以色列的歷史或在他們的日常生活上,祂都是軟弱無能,或至少是袖手旁觀,不加援手的。對於這位為他們立國,又在整個以色列歷史中不斷施展作為,保存他們的神而言,這真是極大的侮辱。即使像哈巴谷和約伯那樣,滿心怒氣地向神提出質問,也勝過他們這種冷若冰霜,悶不作聲的表現。正如許多婚姻觸礁的原因,在於對伴侶失掉興趣,引致不忠,同樣地,那許配了給神的以色列如今正出現這種冷漠和不忠的表現。



耶和華的日子

由於以色列人諸多的過錯,神向祂的百姓轉臉,審判他們。正如做丈夫的最終要休掉一直不忠的妻子,耶和華也同樣要懲罰一再背叛祂的以色列。神這個審判的時刻,書中稱為「耶和華的日子」,或「那日」,它正是將先知的預言連結起來的一個重要主題(見例:一7、14,三11、16)。這「日子」並不是單一性的,卻是多元性的。根據以色列人的早期觀念,此日被視為一個蒙愛受祝福的時間,他們作為神的百姓將會在這日得福。神的仇敵將會被消滅,凡忠於祂的人都會獲得善待(見摩五18)。可是,他們不久便發覺本身的觀念有對亦有錯。對的是凡遵從神的都蒙受祝福,但錯的是,既因為以色列已經與神在西乃進入立約的關係,他們那種蒙福的身分並不因此變得神聖不可侵犯。在神那方面,神會信守所立的約;但在以色列那方面,便同樣有責任守約,否則會帶來審判,並喪失約的祝福。蒙福的條件是順服,而非因過去的關係。不管以色列的歷史抑或我們今天在講壇上的信息均表明,神兒女的身分並沒有「代代相傳」這回事。惟有專心守約的,才能夠成為神的真正兒女。

然而,耶和華的日子不單有審判,同時亦是一個盼望和賜福的日子。以色列在這方面是正確的。未來的命運視乎人是否盡忠;因此,只要人願意重新對神盡忠,福氣便自自然然會臨到。故此,西番雅除了發出有關審判的嚴厲警告外(一2至三8),亦同時給予盼望的應許(三9-20)。神是公義和聖潔的,祂要審判一切敵擋祂的人;但與此同時,祂又是慈愛和憐憫人的,要向忠心遵從祂的人顯明祂的一切恩惠。先知呼籲猶大放棄其敵擋神的行徑,以致能得著神憐憫的好處。猶大要從離棄神的道路上回轉,重新歸向祂(二3);又要丟棄那種靈性麻木的表現和宗教混合的取向,追求謙卑和公義的生活態度。

耶和華的日子不單是基督教內的事,更關乎國際層面,因為審判亦同樣會降於列國(非利士人,二4、7;約但河東的摩押人和亞捫人,二8-11;古實人或埃及人,二12;亞述人,二13-15;較為一概而論的,三6-8)。無論大小的權力,全都要降服在神的能力和權柄之下。這種神的百姓認為神完全沒有任何能力干預這個世界,也對這個世界毫不關心的看法(一12),不單是截然相反,更是諷刺十足。



耶和華的名

在西番雅書的架構中,甚至比「耶和華的日子」更無遠弗屆的,正是「主」耶和華本身。祂的名不單出現在本書的卷首,更出現在全書結尾的最後一句話,以致為西番雅的信息提供了一個規範,成為我們了解其信息的指標。西番雅的預言──實際上是全部聖經──特別是以神為中心的。

西番雅經常採用神的名「耶和華」(Yahweh),在神學上是意義深長的。這個在大部分英譯本中翻為「主」(LORD)的名,是神親自向屬祂的子民顯明的立約之名(出六2-3)。它有別於「神」這個一般人普遍採用而非個人化的稱呼,「耶和華」這名暗示著一種親密的關係,只限那些與神有著親密關係的人才能使用。在這卷有關審判和盼望的預言著作中,此名可說具有雙重意義。當百姓背棄了他們及其先祖自願與神建立的親密關係,審判便會隨之而來。他們的審判不是來自不明不白的飛來橫禍,而是來自那位曾經與他們有著親密關係,但他們卻故意得罪的神。儘管他們有罪,而神亦必須施予懲罰,可是,神卻仍然向猶大顯明祂是耶和華──那位一直愛他們,與他們立約的神。以色列因離棄祂而遭到祂的懲罰,但祂卻不能離棄他們或違背自己的約。只要百姓願意張開耳朵去聽,便會發現祂在這篇審判信息中向他們介紹自己時所用的名,其實便已經給了他們一個暗示,就是祂願意繼續把愛與盼望給予他們。

David W. Baker

  

資料來源:
新增日期: 2013/12/13
狀態: 已經過審核


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