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荒廢中學因教會投入 學生生命被轉化
(2015年03月16日)
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本新聞提供者: 台灣國度復興報完整新聞及原始連結
【國度復興報╱編譯Suzie╱報導】美國奧勒岡州波特蘭市(Portland)是個崇尚自由、鮮少有人上教會的城市。但有一所幾乎已經荒廢的公立中學與教會合作迸出的火花,連國際知名佈道家帕勞(Luis Palau)都感到驚訝、讚嘆。
 名為「不能分割」(Undivided)的紀錄片詳實地記錄了波特蘭郊區的南湖教會(SouthLake Church)如何放下講道的權利,以便全心服事波特蘭最難纏的羅斯福中學(Roosevelt High School)。
 《奧勒岡人》雜誌專欄作家杜英(Steve Duin)陸續採訪這條新聞已經好多年,他說:「羅斯福中學的學生都是成績落後、被放棄的孩子。」當流氓幫派進入奧勒岡州時,他們便在羅斯福中學附近聚集。原即受困於貧窮的這學校學生,都被拉進去為搶地盤而戰或捲入幫派暴力衝突。
 但2008年,情況開始好轉,因為波特蘭數百間教會團結起來響應帕勞的呼召,騰出一天時間,服事這些青少年。由於市政府的經費有限,無法提供教會所擺上的那些服務,因此教會自動自發的舉動正好幫助堵住這破口。
 眾教會提供的其中一項最令人印象深刻的服務,就是南湖教會一天內出動大約1,500名信徒,在幾小時之內就把簡直荒廢的羅斯福中學打掃得乾乾淨淨。該校教職員和南湖教會都感受到教會持續不斷的投入,為羅斯福中學帶來強有力的正面影嚮──混流氓幫派的學生生命被轉化,回到學校過正常生活。
 「這實在是滿足被服事者的需求、堵住破口、表露神好消息的服事方式。」南湖教會牧師雅各(Kip Jacob)告訴基督教廣播電視新聞網(CBN News):「這樣的服事使當地文化大為改觀。」
 但是,改觀成什麼樣子呢?有些波特蘭居民原先還擔憂教會成員能做什麼?還不就是到學校裡說教罷了,他們只試圖讓孩子或教職員得救恩。羅斯福中學校長威廉斯(Charlene Williams)在這部紀錄片中這麼說。
 因此,南湖教會允諾絕不訴說見證等宗教的話題。接著,說到做到,絕不講道。「要說服眾人相信你毫無目的,最好的辦法就是你真的毫無目的。」南湖教會的一名姊妹桑莫(Kristine Sommer)說。
 這種作法反而引導南湖教會及其伙伴看見福音的真諦遠超乎言語的表達之外。「世界已經聽過教會如嘴巴的功能(講道)。現在,世人要看見我們動動手和腳。」桑莫說。
 南湖教會的弟兄姊妹不斷在一切事上都幫助羅斯福中學的教職員和學生。該中學的守衛狄恩說:「這群信徒好像蝗蟲一樣,不斷來這裡辛勤工作。」
 校長威廉斯也對南湖教會的幫助和謙和的態度表示感謝。「南湖教會的作法遠超乎『讓我透過工作、行動,讓你看見真正的愛是什麼樣子』。」
 桑莫同意這看法:「我們可能停下來和這中學的人聊一下,就又開始服事,因為這個學校欠缺的就是這樣的服務。」
 年輕時是個理想主義者的桑莫,自從投入羅斯福中學的事奉後,就花比較少的時間在南湖教會的辦公桌上,而是更多待在這中學,甚至巴不得能進入這個學校全職工作。正巧,該校校長洽詢她要不要在學校設一個辦公室。
 於是該校和南湖教會都同意,南湖教會也開始以學校的薪資水平支付桑莫月薪,而不是教會的水平。
 「這的確很不尋常。」雅各牧師說:「但是,需求何其大。我們的公立學校一直在尋找解決青少年問題的方法,且敞開心歡迎社區的團體進入校園協助,包括宗教團體。羅斯福中學需要有人駐守在那裡,協調義工事務,以方便校方尋求協助。」
 帕勞說:「就我所知,南湖教會已經在羅斯福中學設立辦事處。這是美國空前的紀錄。」
 杜英描述桑莫如何在校園中展開她一如教會的愛心事奉。她開始在校園裡設一個衣櫃,讓人們捐贈舊衣服。「每天都會有兒童進來,挑選他們需要的衣服。」杜英說。
 突然之間,有些貧窮的學生再也不必在寒冷的冬季直打哆嗦。青少年也不必再穿已經破了好幾個洞的鞋子。
 桑莫描述她看見的一個情景,提醒人慷慨的付出會帶來莫大的衝擊。她說,有一個孩子進來試穿了一件外套後,一看原價是270美元,立刻把外套放回去,就走,且說:「我無法相信,有些(贈送這些衣物的)紈褲子弟居然會認為:我值270美元。」
 狄恩巡視校園,發現許多原本破舊、荒廢的地方,現在全都煥然一新。他說:「校園現在美極了。美得簡直無法形容。」雅各牧師說:「因為這些孩子值得且需要在美好的環境裡學習課業。」
 美國人不斷在談論宗教應該與國家分離的必要性。但「不能分割」紀錄片卻讓人看見,教會如何在公立學校,讓學生得著許多好處。這見證顯示,教會和國家社會是分不開的。
 如今,南湖教會及其伙伴,加上該紀錄片的製作群有更大的雄心壯志:要影響全美各地的教會和公立學校也群起效尤。
 「我們有一個大夢想,渴望激勵全美教會跟著這麼做。全美有30萬間教會、10萬所公立學校。如果教會能真正抓住這個機會,展現福音的真諦,滿足學童的需求,那會產生什麼美好的結果呢?」
 因此,南湖教會在網路上發起一項名為「每個學校都重要」(#EVERYSCHOOLMATTERS)的活動,召聚眾教會長期服事各學校。目前已有超過16,000上網回應。
●為美國禱告:教會的社區服事轉化眾人生命。
(圖文取材自breakingchristiannews)  
新聞照片:



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