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【舉目向山】洗禮──願意信主的告白
(2019年01月11日)
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本新聞提供者: 教會公報完整新聞及原始連結
 
馬太福音3章5~17節

張世昌(台北中會民安教會牧師)

隨著時代的改變,傳福音的過程似乎也逐漸在變。初代教會的時代,悔改信主和受洗幾乎是同時的行動;在前幾個世紀,似乎比較強調信主後要清楚重生得救與作門徒,受洗則比較尊重個人意願;在現今這個時代,隨著強調教會增長與福音快傳,教會似乎比較強調先受洗、再學習信仰。因為這樣的改變,反倒有些基督徒雖已受洗,卻還不太認識上帝;有的人明明認識上帝很久,卻還沒有受洗的意願。

■耶穌受約翰的洗

馬太福音3章一開始,提到施洗約翰在曠野的故事,不但記錄了約翰所傳講的信息,也記錄約翰的穿著。當人聽見約翰的呼籲,許多人聚集到他那裡,要接受悔改的洗禮,連當時的宗教團體領袖法利賽人和撒督該人也來到他面前。不過,施洗約翰對他們的評論是負面的,甚至提到將來那位要來審判全地、用火和聖靈施洗的彌賽亞所要做的事。

就在這樣的處境,耶穌來到約翰面前,要受約翰的洗禮。約翰原本想攔住耶穌,甚至說他才要受耶穌的洗禮。耶穌卻回答:「現在就這樣做,這是實行上帝的要求。」和合本的翻譯是:「我們理當這樣盡諸般的義(或禮儀)。」然後,耶穌就接受約翰的洗禮,於是聖靈降在耶穌身上,天上並有聲音為祂做見證。

耶穌為何需要受洗呢?祂是無罪的,祂甚至是約翰所傳講那位將要用火和聖靈為眾人施洗的主。連施洗約翰也認為耶穌不需要受洗,為何耶穌會選擇和眾人一同接受約翰的洗禮?或者我們應該問,耶穌受洗的目的是什麼?祂真的需要受洗嗎?

馬太福音雖然也記錄耶穌受洗後的景象,耶穌和約翰的對話卻呈現一個重要意義:「這是實行上帝的要求」或「盡諸般的義」。對這時候的耶穌而言,祂願意像那些在約旦河邊聽從約翰的教導、承認自己的罪、來到上帝面前等候上帝國度彰顯的人一樣,透過洗禮來表達對上帝的悔罪,透過洗禮來表達自己對上帝的信仰態度。

若從約翰福音的角度看,這不正是道成肉身的意義嗎?就算上帝直接宣告、聖靈見證耶穌是祂的愛子,耶穌卻甘願用肉身的行為來呈現對上帝的順從與敬拜、對上帝真道的降服與悔罪。而耶穌的選擇,不只是實行上帝的要求,也是對上帝的敬拜,對上帝真理權柄的順從。

■公開告白對上帝的信仰

筆者是上個世紀信主的基督徒,從少年時期信主,在大學時期已參與教會、學校,甚至在其他專業的服事,也將聖經謹慎閱讀了將近兩次,之後還到非本宗的神學院上過延伸制神學課程,甚至已經回應上帝呼召,決定畢業後走全職事奉的路。不過,因為擔心家人反對,筆者依然沒有選擇受洗。當時的我真心認為,受洗不過是一個儀式而已。

一直到大學生活後半段,因為教會團契服事的需要,決定報名受洗,當時教會的長老還一度懷疑我真的還沒有受洗嗎?就在決定受洗當下,我忽然發現過去自己對受洗的看法有錯誤,因為我如果願意接受耶穌,為何不敢在眾人面前,更直接公開地表明自己的信仰、告白自己對上帝的態度。而且如果我願意公開地告白信仰,教會中有些認識我的兄姊、長輩,不是也會在追求信仰的過程中,為我禱告嗎?

後來,在參與學生福音工作的服事過程,類似的問題也發生在許多學生當中。有學生會問我,他已經悔改、決志信主了,有需要受洗嗎?也有學生會因為對教會的想法,問我能不能晚一點再受洗?甚至還有學生會問,去哪個教會受洗比較好?

牧會後,發現許多教會的年輕人,在孩童時已受過小兒洗,長大後在教會中可以很開心地聚會、參與聖誕節活動和暑假兒童事工,可是卻不見得願意接受堅信禮,另外還有一些從小在教會出入卻沒接受小兒洗禮的青年,也不想受洗。很多人會因為對教會、對牧者的看法、或對自己未來的規劃存疑,而不敢做決定,有的甚至根本還不清楚信仰的意義。

對這些人而言,「用行動回應對上帝的信仰」,往往會被解釋成「用服事、參與教會事工或用參與信仰反省的行動來回應上帝」。那麼,公開地用受洗來回應上帝給我們的機會、表達對上帝信仰的執著,為何不是同樣可以有的選擇呢?

■新造的人,更新的心意

實行上帝的要求、盡諸般的義,是耶穌回應約翰的疑惑。因為上帝透過施洗約翰傳講悔改的洗禮,要上帝的百姓願意藉著受洗來悔改,而悔改正是舊約先知不斷傳講的信息。

初代教會的時代,受洗是公開承認耶穌是拯救的主。接受基督信仰,除了內心的決定外,也應該公開承認與行動,同時帶出改變,這正是新造的人、心意更新變化的意義,也是道成肉身的耶穌所帶來的榜樣。簡言之,對耶穌的相信、生命的改變、參與服事的行動與接受洗禮,就是一個持續的認信與告白的過程。

今天是教會節期中的「主受洗日」,雖然這只是一個記念主耶穌生平的日子,我們也可藉此反省個人的信仰。或許我們不需要像強調增長的教會趕緊推動洗禮,卻也要鼓動慕道久久的人更勇敢地在眾人面前告白自己願意相信耶穌。況且,我們若強調教會是一個信仰大家庭,公開告白信仰,不正是有更多機會讓這家庭裡的人來幫助我們追求信仰的成長嗎?

 

宣召:「你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈;因為這應許是給你們和你們的兒女,並一切在遠方的人,就是主──我們上帝所召來的。」(使徒行傳2章38~39節)

聖詩:新《聖詩》281首〈上帝此時臨在〉

聖經:馬太福音3章5~17節

信息:洗禮──願意信主的告白

聖詩:新《聖詩》322首〈我前若羊失迷〉

祈禱:(請帶領者帶領眾人一同唸該主題的祈禱文,再邀請眾人依照個人的感動出聲禱告,最後再邀請一位帶領大家為該主題禱告,其餘的人可依照禱告內容,用「阿們」來回應。)

一、為耶穌基督甘願受施洗約翰的洗禮,成為我們世人的榜樣來感謝:

親愛的主耶穌,感謝祢在當時願意接受施洗約翰的洗禮,藉著這樣的行動,表達祢願意回應上帝對其百姓的要求。就算祢根本不需要像人一樣如此行,祢還是願意謙卑自己這樣做,因為祢是為了我們這些將要跟隨祢腳步的人來做,祢願意照上帝的要求、願意活出上帝的心意。感謝祢願意成為我們信仰上學習的榜樣,讓我們有機會跟隨祢的選擇。

二、為教會中的眾兄姊願意藉著洗禮來告白他們對上帝的信仰合一祈禱:

上主啊!我們也為著教會中的兄姊禱告,他們有人受過小兒洗,卻仍然沒有堅信,有人慕道聚會了多年,卻仍然未受洗。上主啊!我們求祢感動這些兄姊,讓他們願意在祢的恩典與計畫中,用受洗來回應祢,也願意參與祢的救恩計畫,讓他們願意用接受洗禮公開告白他們的信仰。

三、為教會接觸到的慕道朋友祈禱,願主讓他們透過聚會和兄姊的關心帶領而更清楚信仰,願意進一步接受洗禮:

上主啊!我們也為那些慕道的朋友獻上禱告,有的人慕道一段時間,他們願意來到教會聽祢的道、讀祢的話,求上主幫助他們,也感動他們,讓他們願意成為上主的百姓、成為屬上主的人,也成為教會的一家人。主啊!願祢讓他們因為更清楚祢的道、更深認識祢的話,而更堅定地希望告訴眾人,他已經信主的決定。

四、為教會中已經受洗的兄姊祈禱,願他們可以成為那些即將受洗者的代禱者、陪伴者:

上主啊!我們也為教會中已經受洗、信主的兄姊禱告,求上主讓我們成為那些還沒有信主、還未受洗,以及剛剛接受洗禮的兄姊的代禱者和陪伴者,讓我們用禱告來支持他們的信仰,用禱告來成為他們的肢體,讓我們可以陪伴他們走出信仰的問題、走向追求信仰的迦南美地。奉主耶穌的名祈求,阿們。

聖詩:新《聖詩》402首〈懇求主祢引導我腳步〉(唱完詩歌後,請帶領者帶領會眾一同用主禱文作結束禱告,禱告後請會眾靜默一下再離開。)

攝影/蕭培賢  
新聞照片:

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