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婚姻立場不同 UMC協議成立分離教派
(2020年01月14日)
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本新聞提供者: 教會公報完整新聞及原始連結
【曾菀妤編譯】由於教內信徒對於同性婚姻和同性戀神職人員的看法存在根本性分歧,1月3日,一支由16名美國聯合衛理公會(UMC)主教和其他領導人組成的小組提出了一項提案,該提議保留既有UMC,同時允許具有傳統思想的教會成立一個新的教派。分離團體將獲得2500萬美元的基金,並保留其在當地的教堂財產,並在某些方面的普遍協議與合作。成員認為,此舉是「解決UMC分歧的最佳手段」。

16人小組由傳統主義、中間派和進步主義代表以及少數來自美國、非洲、歐洲和菲律賓的主教組成,由著名調解員肯尼斯‧費恩伯格(Kenneth Feinberg)協助達成,他曾在聯邦9月11日為受害者賠償基金工作。他說:「儘管導致分裂的深層教義糾紛,但談判在很大程度上是世俗的:程序、治理、財務。」本次協調內容包括:為那些對婚姻持保守觀點的成員創建新的「傳統衛理公會」教派,並獲得2500萬美元作為資金,在未來4年中,用以維持地方教會財產運作及支付神職人員退休金。此外,提案中也同意8年內撥款3900萬美元,以支持在歷史上因種族主義而被邊緣化的社區,以加強UMC對於亞洲、黑人、西班牙裔拉丁美洲人、美洲原住民和太平洋島民以及非洲大學的事工。該協議仍需待6月舉行的2020年UMC大會批准,目前議會已經開始起草審議條文。

2019年2月,UMC在密蘇里州舉行特別會議,針對教會對於同性戀議題報告書進行探討,結果以438比384票,UMC通過維護對婚姻和人類性行為的傳統聖經立場,否決同性婚姻和任命性少數神職人員的提議。當時,根據UMC內部進行的調查顯示,有44%的信徒在婚姻觀念上認為自己是保守的,只有20%的信徒支持自由主義和包容性立場。不到一年後,反對意見者發布一份長達9頁的《通過分離實現和解與寬容的協議書》,內容指出分離是「解決分歧的最佳手段,使教會的每個成員都能忠於其神學理解,同時認識到尊嚴、平等、正直和尊重每個人」。

「 很明顯,原本在砂上的線,已經變成了峽谷。僵局使我們意識到我們再也無法保持這種狀態了。」紐約會議主教、協議起草人之一托馬斯·比克頓(Thomas Bickerton)說,「該協議提供了一種承認我們之間的差異,尊重這一過程中每個人所採的途徑,並有禮貌地使我們繼續履行使耶穌基督成為世界改變的門徒的使命,儘管表達方式有所不同。」

沒意外的話,該協議將於2020年會議上獲得批准。同時,和解部委網絡執行主任揚·勞倫斯(Jan Lawrence)和另一位協議小組成員也對此結果表示滿意。她說:「作為LGBTQ的聯合衛理公會成員,我在會議上的首要任務是,確保能解決LGBTQ群體充分參與在教會生活中,確保答案是在2024年不會再問我們一次。」

儘管該提案還必須等到2020年會議上才能獲得批准,但持傳統主義的衛斯理公會(Wesleyan Covenant Association,WCA)已經開始進一步執行,包含撰寫新章程、戒規、法規。WCA主席基思·博伊特(Keith Boyette)指出:「我相信這是一個公平、公正的解決方案,將數十年的衝突擺在我們身後,帶來了希望的未來。」

衛理宗是美國第二大的新教教派,它分裂過許多次,最顯著的是在南北戰爭前。成員就奴隸制的看法,在人口和政治上各不相同。(資料來源:UMC)  
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