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有一嬰孩為我們而生……
(2022年11月25日)
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本新聞提供者: Christianity Today完整新聞及原始連結
在將臨節(Advent),我們預備好我們的心來慶祝這個嬰孩的到來——躺在馬槽裡,被瑪麗亞及約瑟所深愛,受著牧羊人及智者崇拜的嬰孩耶穌。然而將臨節——意思是“到來”——邀請我們除了期待祂出生的聖夜,還有其他更多的預備。

縱觀教會歷史,基督將臨節是一個充滿期待的季節。它源於基督教初始的幾個世紀,作為迎接主顯節(Epiphany)來臨前的一段懺悔期 — 慶祝耶穌的到來及祂特別的身份,教會通常也在這天為新信徒洗禮。不久後,將臨節專注的重點轉為期待基督的第二次降臨。到了中世紀,我們如今所見與將臨節有關的主題已成為教會慶祝活動的一部分,基督徒把對聖誕節的期待及對耶穌再來的默想結合在一起。

這些歷史上常見的主題都交織在將臨節的傳統——聖經經文閱讀中,因為聖經裡的預言及應許多次提及耶穌的身份及目的。當我們深浸在這些真理裡時,我們對馬槽裡嬰兒的敬畏及崇拜就更加深刻了,因為知道我們是跪在那個即將透過神蹟及大能彰顯祂身份的主面前。我們敬拜那位未來會在榮耀中再次降臨來審判活人及死人的主。

以賽亞書裡有許多引人注意的指向耶穌的預言。我們讀到將會有一個應許之子,他被稱為以馬內利——上帝與我們同在(7:14)。也會讀到即將有一道照進生活在黑暗中的人的光(9:2),以及這個明確的應許:

因有一嬰孩為我們而生,
有一子賜給我們,政權必擔在祂的肩頭上。
祂名稱為奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。
祂的政權與平安必加增無窮,
祂必在大衛的寶座上治理他的國,
以公平、公義使國堅定穩固,從今直到永遠。
萬軍之耶和華的熱心必成就這事。
(以賽亞書9:6-7)

聖經對應許之子的預言往往具有多層次的意義及應驗。它們通常會指向先知所處的時代裡的應驗,同時也將我們的目光引向彌賽亞第一次的降臨及我們深深期待的第二次降臨。

在CT的靈修資源裡,我們會探索聖經裡關於應許之子的描述,加深我們對我們所認識及深愛的救主的信心。每天的靈修會深入研讀能讓我們更多了解耶穌的關鍵經文。每週的主題則圍繞在以賽亞預言中關於耶穌身份的一個核心層次。

全能的神
傳統上的將臨節最先閲讀的經文也許感覺會跟我們對聖誕節的期待不太一樣。我們讀到的不是冬青樹和燭光,而是末世的恐怖。且不是從我們讓天使歡喜開始,而是從一位先知大聲呼喚我們悔改開始。這些段落把我們從舒適的心態中驚醒,提醒我們耶穌是全能的上帝。我們慶祝誕生的救主是未來有一天會回來審判活人及死人的人子。上帝派使者為祂預備道路: 施洗約翰在曠野呼喊,見證耶穌的能力及榮耀。馬槽裡的嬰孩是全能的上帝,祂的國永遠存在。

和平之君
許多將臨節的舊約經文能讓我們反思我們在上帝慈愛裡個人所經歷到的平安,想像應許之子將最終的和平帶來的那天。戰爭、暴力和痛苦都會結束。長期分裂的國家和民族合一敬拜。然而聖經促使我們超越我們對和平淺薄的想像,挑戰我們看到基督帶來的平安是強大且全面性的。這種平安不僅來自耶穌的愛,也來自祂的大能 ——因為祂的平安與祂的公義有直接的關聯。祂的平安與祂公義的審判有關。祂所帶來的和平是有代價的。

世界之光
從聖經的開頭至結尾,我們看到“光”是個被用以幫助我們理解上帝的存在、救恩、信心的生活,及耶穌本人的比喻。我們讀到聖經應許會有一束光永遠明亮的閃耀,不受黑暗的阻礙。當耶穌在地上生活時,祂說祂就是這個應許之光——有朝一日會照亮上帝之城的那道光(啟示錄 21:23)。更重要的是,耶穌不僅是你我的光,也是世界的光。正如聖經一遍又一遍闡述的那樣,祂是所有國家的應許之子,將會帶領一個有著不同文化、族群他的王國。

以馬內利
在將臨節的最後一周,我們將重點關注在穌誕生的事件,也就是當應許之子——全能的上帝、和平之君、世界之光——以嬰兒的身份進入人世。祂是以馬內利,神與我們同在。祂道成肉身,住在我們中間 (約翰福音 1:14)。數百年來關於祂的應許在天使的歡呼聲、牧羊人的信息、老人及婦女的預言讚美、以及遠道而來在萬王之王面前鞠躬的外邦人的歡樂崇拜中迴盪。 .

祂是所應許的那一位
在今年的將臨節,當我們準備慶祝耶穌的降生時,願我們深思聖經中關於耶穌是誰以及祂來做什麼的應許。當我們在馬槽前敬拜時,願我們深深驚嘆這個孩子正是全能的上帝,祂是和平之君,祂是世界之光。祂是來犧牲自己性命的那位。祂勝利的打敗死亡,升上高天,祂將信守承諾,在榮耀中再次降臨。到時祂將伸張正義,將祂的和平之國帶往高峰。祂是以馬內利,神與我們同在。  
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