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真正的潔凈
(2022年11月30日)
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本新聞提供者: Christianity Today完整新聞及原始連結
第1週: 全能的王
裹在襁褓的嬰孩,躺在馬槽裡 祂是榮耀的造物主,持守萬物 施洗約翰指明祂的能力及偉大 我們期待祂所承諾的再次降臨及祂的最終統治。耶穌是全能的王。
讀馬太福音3:1-12

如果我們老實的說,第一次讀到施洗約翰的故事時,應該都會覺得他是我們所能想像得到的最糟糕的先驅者。他穿著破爛的衣服,吃著蝗蟲,進入猶太曠野後便開始講道的事工。我們當然可以想像,宣告即將到來的彌賽亞的信息會有多讓人耳目一新。見證彌賽亞的先驅者應該是來提醒人們與彌賽亞有關的佳美應許 — 祂會醫治人們,帶來公義及穩定的生活。先驅者所傳達的應該是像這樣的好消息。

然而,約翰做了與我們所想像的完全不一樣的事。他說,“悔改吧,因為天國近了”。透過馬太對以賽亞書40:3的引用,我們看到約翰用猶太人所熟悉及權威的話語告訴人們要“修平他們的道路”— 或者要“修直”(另見約翰福音1:23)。事實上,約翰起初帶來的信息對聽眾來說是壞消息。因為他告訴聽眾他們需要有所改變。

而他們之中有許多人都聽進去了。這個奇怪的人是如何在事工上這麼成功?馬太給了我們一些提示。他選擇性的描述約翰這個人的特質,且每個細節都充滿了意義。約翰的破爛襯衫配皮帶?那是以利亞的裝扮。他以蝗蟲和蜂蜜為食?那是窮人的飯菜。馬太以古代先知的風格來呈現這個人,因約翰是上帝賦予權威來宣揚祂話語的人。

人們向約翰尋求潔淨 — 能象徵他們悔改的潔淨儀式 — 但約翰承諾將會有比這更有效的潔淨。主的潔淨將會透過“聖靈及火”來實現。

約翰接著繼續解釋耶穌即將成就的事工。他的比喻幫助我們理解在聖靈及火焰中受洗意味著什麼。這樣的潔淨(ㄧ部分)是透過將好的與壞的事物分開來。約翰用了我們在詩篇第一章等地方看過的,也就是他聽眾所熟悉的農耕過程來做譬喻。在農作時期,農民會用三尖叉將穀物拋向空中,穀物較重且可食用的部分會掉到地上,但穀殼較輕的部分會被風吹走。如果在這步驟之後還有多餘的穀殼,農民會用篩子分離出來並燒掉它們。

這樣的過程是比用水洗滌還更持久的潔凈。我認為這正是約翰的重點。約翰為人洗禮的意義重大,但如果沒有聖靈伴隨而來的工作,它的作用是暫時的。只受過約翰洗禮的人需要再洗一次,但耶穌透過聖靈的工作是永遠有效的。

Madison N. Pierce是西方神學院(Western Theological Seminary)的新約教授。她的著述包括《使徒書信中給希伯來人的神聖話語》。

默想馬太福音3:1-12。
你會如何描述約翰所傳達的信息?為什麼它是好消息?在今天的禱告中,思考約翰所強調關於耶穌的能力及來到世上的目的。  
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