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耶穌教導我們問「我能如何服事你?」而不是「誰說了算?」
我們對性別角色和關係的看法應該從基督謙卑的模式開始。
(2024年04月18日)
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本新聞提供者: Christianity Today完整新聞及原始連結
耶穌的門徒常常沒有真正理解祂的所作所為。雅各和約翰想要在耶穌的王國裡獲得顯赫的職位,鼓吹權力、聲望和權威。耶穌的回應基本上告訴他們,他們搞錯重點了。祂的王國運作的方式並不像其他王國。

在伊利斯·菲茨帕特里克(Elyse Fitzpatrick)和埃里克·舒馬赫(Eric Schumacher)看來,過去幾十年裡,福音派內圍繞著性別和性別角色的爭論似乎重複了雅各和約翰的錯誤焦點,集中在「誰說了算/誰當領袖」的問題上,錯過耶穌行使權力時謙卑甚至是卑微的模式。在《耶穌與性別》一書中,作者們試圖在婚姻、教會和社會的性別及性別角色問題上,跳出過去幾十年來性別互補論及性別平等論的框架。

他們避開這類辯論中常見的標準術語,將重點放在「基督的模式」上,認為福音和耶穌的生命、死亡、復活及升天的形態表明,真正的力量體現在服事他人之中,真正的權力在人捨己的謙卑中得到驗證。耶穌帶來的好消息重新詮釋一切,包括男女之間的關係。

共同的權力
在前三章中,作者為他們的方法提供神學基礎。耶穌應是我們關於性別和性別角色在理論上和實踐上的核心,如果我們不能抓住耶穌重塑權力和權威的方式,我們很可能會在生活中引入世俗世界對這些議題的定義。作者指出,忘記耶穌的核心教導會對婚姻、家庭、教會以及整個社會產生毀滅性的影響。

由於我們對權力的慾望,濫權和不間斷的權力鬥爭成為那些未能掌握耶穌的方式的人的特徵。解決這個問題的方法是將我們的目光集中在耶穌身上,祂是我們的兄長,在基督的身體裡祂稱我們為弟兄姊妹。因為耶穌,女性在上帝的家庭中擁有養子的地位,而男性成為基督新婦的一部分。聖經中的這些形象並非要削弱或否定性別,而是要表明男性和女性都被耶穌呼召在祂組建的新家庭中合一。

在接下來的四個章節中,作者們闡述了基督的性別觀,他們是這樣總結的:「在基督裡,信主的男性和女性要透過合作來榮耀上帝,共同推進福音的傳播 ,並效法基督自願受辱的方式,互惠互利、生命共同繁榮。」作為上帝形象的承載者,男性和女性被賦予創造的使命。作為上帝家中的兄弟姊妹,男女性都被賦予基督的大使命(馬太福音28章),被呼召相互鼓勵、裝備彼此以完成上帝賦予我們的使命。正如上面總結所強調的,所有這些任務和呼召是耶穌賦予男性和女性的共同使命。

接下來的三章更具體地概述基督的性別觀如何塑造婚姻、養育子女的方式和教會。在婚姻中,丈夫和妻子被呼召自由地愛和服事彼此。養育子女則應根據基督的門訓方式,而不是根據性別角色(多數的性別角色來自我們更廣泛的文化裡的期望,而不是聖經)來撫養和教育子女。在教會內,男性和女性被呼召共同行使權力,這種權力並非來自性別,而是來自聖經的力量和權威——也就是一種使人甘心信服的力量,而非強迫人信服的力量。

最後,本書在最後一章裡講述許多在各個領域和呼召中服事教會和社區的女性和男性的故事。這些故事有助於說明作者的關鍵觀點,即他們關注的重點不是「誰說了算/誰負責帶領」,而是男性和女性如何被上帝呼召至服事禾場上,使用他們的恩賜來建立教會並傳達基督的愛。

使用「權力」的不同方式
《耶穌與性別》一書有幾個優點。它將焦點放在福音和道成肉身,從耶穌向我們展示的「如何當個人」的榜樣中汲取靈感。作者堅持不懈但正確地指出,耶穌的生命、死亡、復活和升天是我們思考並實踐我們如何對待權威和權力的模板。

慶幸的是,作者們避開了「耶穌與聖經教導對立」的方式——有些人採用這種方式來迴避聖經全部的勸告。相反的,他們強調聖經可以而且應該約束我們的良知。但他們也指出,一些所謂的「符合聖經教導」的性別框架超出聖經本身的教導,將我們自身文化上的性別刻板印象置入討論裡。他們一再指出這類錯誤(且正確地指出),因為當人們錯誤地把自身文化上的性別刻板印象當作聖經真理來教導時,會在聖經堅定而明確的一些問題上造成人們的迷失和不信任。

本書的另一個強項是提供了現實生活中具體的事工實例,包括以各種方式服事的男性和女性的親身見證。鑑於作者使用的一些術語所涵蓋的範圍較廣,這些範例對我們有很大的幫助。例如,作者談到我們作為弟兄姊妹的呼召,要走「效法基督自願受辱,互惠互利、共同繁榮」的道路。當然,這些都是很美的話,但我們需要有血有肉的實例,這正是為什麼來自各行各業和人生不同階段的具體見證如此有幫助。在書裡分享人生故事的人顯然是彼此的「兄弟姊妹」,他們並不在乎「誰說了算」,相反的,他們問的是:「我能怎麼服事(你)?」

不過,有些讀者可能會對作者沒有明確回答關於教會中男女性在領導位置的具體問題而感到不暢快。然而,對作者們來說,這並非他們偶然的疏忽,而是刻意的遺漏。他們想強調的是,關於按牧和領導權的問題,應該「根據每間地方教會的處境來決定,在那裡,主內的肢體們根據自己的良知和聖經的光亮自由地選擇跟隨基督。」

作者與那些認為「性別及領導權相關的問題」是教會可以彼此同意/不同意的「次要問題」的人想法一樣。這種立場不太可能讓強硬的性別互補主義者或強硬的性別平等主義者滿意。但作者們的策略是優先考慮如何使用我們的恩賜來服事基督的身體,而不是一味追求權力和聲望。

雖然這本書有許多值得稱讚的地方,但有一處疏漏似乎有些明顯。有著《耶穌與性別》這樣一個書名,我本以為這本書不僅會涉及那些使用聖經強化毫無助益的性別刻板印象(過度渲染男女差異),並討論我們現今文化裡一些試圖抹去性別差異或將其簡化為一種社會建構概念的企圖。本書探討了福音派內部性別辯論所引發的問題,這些辯論假定了男性和女性的基本範疇,但並沒有探討當代性別理論所引發的問題。

我理解這本書似乎主要針對來自較保守的教會圈子的讀者,這類人不太可能否認上帝創造男性和女性。不過,作者還可以做得更多,談及更廣泛文化中具有問題的觀點和實踐。如果我們沒有一個明確的性別差異觀點,也會容易使鐘擺從保守派僵化的、不符合聖經教導的文化觀搖擺到更激進的觀念,即性別本身是完全可塑的,可取決於個人的選擇。

儘管這本書沒有提及這部分,《耶穌與性別》仍有助於我們勝過雅各和約翰之爭,採取耶穌的權力方式。作者描繪的基督願景為我們指出基督徒在教會內外不同於世界的權力和權威實踐方式。在這個充滿對立的世界裡,教會需要恢復一個由男女性組成,在自願受辱、注重互惠仁愛,致力幫助彼此生命共同繁榮的基督大家庭的真實意義。在這個權力至上的世界裡,這種謙卑的服事之路將成為那位「前來服事人」的真理的鮮明見證。

布蘭森·帕勒(Branson Parler)是The Foundry的神學教育主任和神學教授。他即將出版新書《每個人的故事:關於性的6個神話和關於婚姻與單身的福音真理》(Every Bodys Story: 6 Myths About Sex and the Gospel Truth About Marriage and Singleness)。  
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